Professor Longhair

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Professor Longhair

Message par Devil's Slide le Mar 2 Fév 2010 - 16:47



Le 19 décembre 1918 la Louisiane compte un citoyen de plus avec la naissance de Henry Roeland Byrd dit plus tard Professor Longhair en la bonne ville de Bogalusa.

Sa carrière musicale débute dans les années 1930 où il se produit comme danseur sur Bourbon Street. Il se remémore : "Le premier instrument avec lequel j'ai joué a été la semelle de mes chaussures, marquant le rythme et jouant des claquettes tout au long de Bourbon Street”.

Un peu plus tard il se met à la guitare et au piano. Ses camarades du Civilian Conservation Corps (service de travaux publics employant les chômeurs, créé par Franklin Delano Roosevelt en 1932) sont les premiers à bénéficier de ses prestations. Parallèlement Professor Longhair exerce des métiers aussi différents que boxeur, cuisinier ou encore joueur de cartes professionnel.

Dans toute carrière il faut un petit coup de pouce du destin. Celui ci se manifeste un soir, vers la fin des années 1940, au Caldonia Club. Profitant d’une pause du groupe de Dave Bartholomew, Professor Longhair s’asseoit crânement au piano et effectue une prestation qui soulève l’enthousiasme. A un tel point que le pauvre Bartholomew (qui fut plus tard chef d'orchestre et collaborateur de Fats Domino) est viré sur le champ...

Autre savoureuse anecdote : tous les membres du groupe ayant des cheveux longs, le band se trouva baptisé du nom de Professor Longhair and the Four Hairs.

En 1949 sa carrière décolle avec l’enregistrement de son titre mythique “Mardi Gras in New Orleans”. A dater de sa disparition en 1980 ce morceau deviendra d’ailleurs l’hymne officiel du Carnaval de la Nouvelle Orleans. Longhair se remémore une anecdote plaisante à propos de la sortie de ce disque : “Il était paru sous nom de Professor Longhair and the Shuffling Hungarians. Il y avait un hindou dans le groupe, mais pas le moindre hongrois...".

Surfant sur la vague du succès Professor Longhair signe chez le label Atlantic. Il y enregistrera une série de hits comme “Tipitina", "In the Night", "Ball the Wall" et "Bald Head". A noter que ce dernier titre demeurera son unique succès dans le style rhythm and blues.

Plus tard Longhair, en proie à des problèmes de contrats avec plusieurs labels, utilisera de multiples noms de scènes : Roy Byrd and his Blues Jumpers, Roy "Bald Head" Byrd, Roland Byrd, Professor Longhair and his Blues Scholars ou bien encore Professor Longhair and the Clippers.

Les années 1960 voient son carrière subir un gros coup de frein. Son seul succès notable de cette période est "Big Chief". Du coup Longhair se remet aux cartes et en est même réduit à faire le portier chez un disquaire. Fort heureusement il est opportunément redécouvert et reprend le chemin des studios pour le label Rounder Records.

1971 le voit appraraître au Jazz & Heritage Festival. Dans la foulée il produit quelques albums plutôt bien reçus par la critique durant les années 1970. Dr. John en particulier lui apporte un soutien sans faille.

A noter que Professor Longhair apparait dans le film documentaire “Piano Players Rarely, If Ever, Play Together” en compagnie de Allen Toussaint et Tuts Washington, trois générations de pianistes Nouvelle Orléans se trouvent ainsi réunies.

En 1973 et 1975 il casse la baraque au Festival de Jazz de Montreux. Impressionné Paul McCartney l'invite ensuite pour jouer en séance privée sur le Queen Mary.

Le 30 janvier 1980 Professor Longhair s’éteint foudroyé par un infarctus du myocarde. Même s’il n'a jamais eu un gigantesque succès commercial, il reste un musicien incontournable de la scène de la Nouvelle-Orléans. Avec son style de piano si particulier et sa voix d'outre-tombe son influence s’étend sur de nombreux artistes, les plus fameux étant Fats Domino, Allen Toussaint, Jerry Lee Lewis et Dr John.

La boîte de nuit Tipitina's à la Nouvelle Orléans a été baptisé de l'un de ses succès. Son dernier enregistrement, un des rares en public, a été fait par Albert Goldman au Tipitana's en 1978.

Site internet : http://www.professorlonghair.com/

Petite discographie sélective :


Crawfish Fiesta


Fess : Anthology


House Party New Orleans Style


Mardi Gras in Baton Rouge
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Re: Professor Longhair

Message par Jungleland le Mar 2 Fév 2010 - 18:26

personnage incontournable de la scène de la Nouvelle Orléans ! sous ses airs excentriques c'était un pianiste d'un jeu très fin

merci pour la bio Very Happy

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Re: Professor Longhair

Message par Invité le Mar 2 Fév 2010 - 18:37

Excellent Devil's, merci bien pour cette bio.
D'ailleurs, je connais mal son oeuvre, et pour cause, je m'aperçois que je n'ai aucun disque de lui Shocked

Ton anthologie serait-elle un bon point de départ ?
Question

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Re: Professor Longhair

Message par Jungleland le Mar 2 Fév 2010 - 18:52

sans aucun doute ! en plus ça vient de chez Rhino si je me souviens bien

on pourrait rajouter rock'n'roll gumbo mais il est dorénavant quasiment introuvable (et je l'ai perdu What a Face )

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Re: Professor Longhair

Message par Devil's Slide le Mer 3 Fév 2010 - 9:37

Effectivement pg, je plussoie avec Jungle, cette anthologie me semble idéale pour aborder le Professor.

Ah oui, "Rock'n'roll Gumbo" est un excellent album, comme ai je pu l'oublier... merci du rappel Jungle.
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Re: Professor Longhair

Message par Invité le Mer 3 Fév 2010 - 12:53

Merci pour vos avis.
L'anthologie est un peu chère, en revanche pour info, on trouve facilement plusieurs exemplaires de "Rock'n'roll Gumbo" pour moins de 6€...
Wink

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Re: Professor Longhair

Message par Jungleland le Mer 3 Fév 2010 - 13:10

sauf que c'est pas la pochette que je connais et que ce n'est pas tout à fait les mêmes titres scratch
donc je ne sais pas vraiment si c'est une réédition avec bonus ou un best-of qui a repris ce titre confused

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Re: Professor Longhair

Message par Invité le Mer 3 Fév 2010 - 13:28

Vu sur son site:
...
http://www.professorlonghair.com/discography.html
...
Rock & Roll Gumbo
Dancing Cat, 1990 (original release 1974)

Personnel: [Henry Roeland Byrd] a.k.a. Professor Longhair (piano, vocals), Clarence "Gatemouth" Brown (guitar, violin), Julius Farmer (bass), Edwin "Sheeba" Kimbraugh (drums), Alfred "Uganda" Roberts (conga). Additional personnel: Jerry Jumonville (baritone & tenor saxophones), Steve Madaio (trumpet).

Recorded at Studio In The Country, Bogalusa, Louisiana on April 3-4, 1974. Includes liner notes by George Winston and Philippe Rault. ROCK 'N' ROLL GUMBO contains songs from one of the Professor's final recording sessions in the early 70s.

This was remixed in 1985 with "the piano brought up a little higher in the mix," horns newly added to one track, plus two previously unreleased songs.

Il est à l'écoute sur MusicMe: Smile
...
http://www.musicme.com/#/Professor-Longhair/albums/Rock%27n-Roll-Gumbo-0602498224687.html
...

Je vais me l'écouter en somnolant pour digérer la bavette d'aloyaux aux haricots vert que je viens d'ingurgiter... clown

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Re: Professor Longhair

Message par Devil's Slide le Mer 3 Fév 2010 - 14:03

Bonne digestion musicale François. Smile
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Re: Professor Longhair

Message par Flovia le Dim 7 Fév 2010 - 11:24

Eh bien, voilà, encore une figure notoire (et fort sympathique, d'ailleurs! Very Happy ) que je ne connaissais pas, si ce n'est vaguement de nom... Rolling Eyes
L'occasion, donc, grâce à cette très intéressante bio, Devil's, de combler encore une grosse lacune!
'ci Devil's Wink
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Re: Professor Longhair

Message par Jungleland le Dim 7 Fév 2010 - 19:31

tu devrais aimer, c'est un pianiste très inventif loin des stéréotypes; même si parfois on s'éloigne pas mal du blues Very Happy

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Re: Professor Longhair

Message par Jipes le Dim 7 Fév 2010 - 19:50

Très belle biographie d'un artiste légendaire à la Nouvelle Orléans il est à l'origine d'une grande lignée de pianistes explorant son style : James Booker, Allen Toussaint, Dr John ou plus récemment Jon Cleary, Henry Butler et David Torkanowski !

A noter qu'il était parfois accompagné du virtuose guitariste Snooks Eaglin (malheureusement disparu il y a peu)

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Re: Professor Longhair

Message par nicocaster le Mer 18 Aoû 2010 - 10:49

J'espère que vous ne m'en voudrez pas si je fais remonter ce post!

C'est simplement pour exprimer mon goût pour la musique de ce monsieur, injustement méconnu à mon avis. Je découvert le morceau Big Chief sur une compil de ...funk, consacrée à la Nouvelle Orléans. En fait la version du morceau était jouée par Dr John. J'adore ce morceau et j'ai découvert son auteur dans le film consacré aux pianistes blues cités plus haut (avec la participation de Clint Eastwood!). Ce riff de piano, je rêve d'arriver à le jouer un jour! J'ai tout essayé, le ralentir au maximum, décortiquer note après note, rien n'y fait! D'une manière générale, le jeu de piano de Pr Longhair est pour moi une référence, même s'il m'est plutôt inaccessible!
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Re: Professor Longhair

Message par LE PAPE FRANCOIS le Sam 29 Nov 2014 - 12:16

Tous les chemins qui mènent à Professor Longhair sont bons à prendre...  Wink

Pour ma part c'est avec ce Bluray où Hugh Laurie rend Hommage à l'Album éponyme que je l'ai connu.

HUGH LAURIE: LIVE ON THE QUEEN MARY





Il est accompagné par le Copper Bottom Blues Band et la chanteuse Gaby MORENO..
...
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Re: Professor Longhair

Message par Gut bucket le Sam 29 Nov 2014 - 12:40

Tiens, c'est marrant, on parle en ce moment de Snooks Eaglin dans un autre sujet. Il a été son guitariste de studio pendant un temps. Smile
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